Esse texto é uma tradução do artigo Ten Things Everyone Should Know About Babies: Ignorance about babies is undermining society  da PhD Darcia Narvaez publicado no site da revista Psycology Today.

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Você já reparou em todos os bebês estressados atualmente? Talvez apenas um em cada 30 que vejo tem olhos brilhantes, algo que eu tomo como um sinal de felicidade. O que houve? Talvez, uma das razões seja a ignorância sobre os bebês e suas necessidades. Aqui estão 10 coisas para saber.

1. Os bebês são mamíferos sociais com as necessidades de mamíferos sociais.

Mamíferos sociais surgiram há mais de 30 milhões de anos atrás com intensos cuidados parentais (um “ninho” ou “nicho” de desenvolvimento). Esta é uma das muitas características extra-genéticas, que evoluíram além dos genes. Este período de desenvolvimento combina com o cronograma de maturação humano e, portanto, é necessário para que um indivíduo se desenvolva da melhor forma possível. Dentre o que pode ser considerado entre práticas  intensivas dos pais com recém-nascidos que sejam adequadas para o desenvolvimento do cérebro e do corpo temos:

  • anos da amamentação,
  • toque quase constante,
  • presença física dos cuidadores,
  • resposta às necessidades,
  • atividades livres com companhias variadas e
  • experiências calmantes.

Cada uma dessas práticas tem efeitos significativos sobre a saúde física.

2. Bebês humanos nascem “semiprontos” e exigem um útero externo.

Os seres humanos nascem forma precoce em comparação com outros animais: 9 meses mais cedo do que o devido em termos de mobilidade e 18 mesesantes  em termos de desenvolvimento ósseo e capacidades de alimentação. Bebês a termo têm 25% do volume do cérebro adulto e e a maior parte do crescimento ocorre nos primeiros 5 anos. Assim, esse nicho de desenvolvimento humano evoluiu para que o cuidado necessário seja ainda mais intenso quando comparado outros mamíferos sociais justamente por causa do subdesenvolvimento de nossos recém-nascidos, que dura em torno de 3 a 5 anos. Os seres humanos também adicionaram à lista de cuidados esperados a necessidade um grupo de apoio social positivo para a mãe e o bebê. (Na verdade, o desenvolvimento do cérebro humano dura até a terceira década de vida, o que sugere que o apoio social e orientação devem continuar por muito tempo.)

3. Se os adultos atrapalharem essa fase inicial vão surgir os problemas de longo prazo.

Cada uma das práticas mencionadas acima tem efeitos a longo prazo não só sobre a saúde física, mas também sobre a saúde social do indivíduo. Por exemplo, os bebês que sejam angustiados de forma regular ou intensiva (por não receberem o cuidado que precisam) tem seus sistemas de auto-regulação afetados. Este é um conhecimento comum em outras culturas e foi assim em nosso passado. Em espanhol, um termo usado para os adolescentes e adultos que se comportam mal é malcriado (misraised em inglês).

4. Bebês se desenvolvem sob amor carinhoso.

Quando os bebês recebem apenas alimentos, mudanças de fraldas e pouco mais que isso, eles morrem. Se eles recebem atenção parcial e permanecerem vivos, ainda não é o suficiente, eles não vão atingir o seu pleno potencial. Urie Bronfenbrenner, que enfatizou os vários sistemas de apoio para promover o desenvolvimento ideal, disse que os bebês crescem melhor quando pelo menos uma pessoa é louca por eles. Outros notaram que as crianças crescem melhor com três cuidadores afetuosos e consistentes. Na verdade, os bebês esperam mais do que apenas a mãe e o pai para o cuidado amoroso. Os bebês estão prontos para fazer parte de uma comunidade, o que inclui a mãe por perto.

5. O hemisfério direito do cérebro dos bebês está se desenvolvendo rapidamente nos três primeiros anos.

O hemisfério direito se desenvolve em resposta à experiência social cara-a-cara, com longos contatos visuais. Ele controla vários sistemas de auto-regulação. Se os bebês são colocados na frente de telas, ignorados ou isolados, eles estarão perdendo experiências críticas.

6. Os bebés espera para brincar e se movimentar.

Bebés esperam estar nos braços ou sobre o corpo do cuidador a maior parte do tempo. Contato com a pele-a-pele é uma influência calmante. Depois de aprender isso, um dos meus alunos, quando em uma reunião de família, pegou um bebê chorando e levou-o até o pescoço, o que o acalmou. Bebês esperam companhia e não isolamento ou intrusão. Eles esperam estar no meio de uma comunidade, estão prontos para brincar a partir do nascimento. Brincar é o principal método para a aprendizagem de auto-controle e habilidades sociais. Companheirismo, cuidados, amizade, responsabilidade mútua, construção lúdica e social e a prática da inteligência . Os bebês e cuidadores compartilham estados intersubjetivos, reforçando as capacidades da criança para as “danças” interpessoais que completam a vida social.

7. Os bebês têm sistemas de alerta internos.

Se os bebês não estão recebendo o que precisa, eles farão com que você perceba isso. E isso é bom, pois a maioria das culturas sabe há muito tempo que se deve responder à careta ou gesto de um bebê e não esperar até que ocorra o choro. Os bebés têm dificuldade em parar de chorar depois que começam. O melhor conselho para cuidados com o bebê é acompanhar com sensibilidade o bebê, não os conselhos dos especialistas.

8. Bebês bloqueiam as suas experiências em partes da memória que estarão inacessíveis pelo consciente, mas o impacto delas será evidente no comportamento e atitudes futuras.

Bebês podem ser terrivelmente estressados pela negligência em necessidades listadas acima. Eles não vão esquecer. Sua confiança nos outros, sua saúde e bem estar social serão minados levando a uma moralidade auto-centrada que pode trazer muita destruição ao mundo.

9. Cultura não apaga necessidades que os bebês evoluíram para ter.

Os bebês não podem refrear as suas necessidades de mamíferos. No entanto, algumas culturas defendem que se deve violar as necessidades evolutivas deles. Como se elas não tivessem importância, apesar dos protestos do bebê. Violações diárias incluem o isolamento para ele dormir só, deixar chorando, fórmula infantil, ou vídeos para bebê e flashcards. * Quando as violações ocorrem regularmente, em momentos críticos ou são intensas elas minam o desenvolvimento ideal. Estas violações são codificadas no corpo do bebê e o desenvolvimento de sistemas é prejudicado (por exemplo, a imunidade, neurotransmissores, sistema endócrino). Surpreendentemente, alguns psicólogos do desenvolvimento acham válido a violar essas necessidades ** para que a criança se encaixe na cultura vigente.

A racionalização da “cultura sobre a biologia” reflete uma falta de compreensão não só da natureza do ser humano mas de seu desenvolvimento ideal. Isto ocorreu em laboratórios com outros animais cujas naturezas foram mal interpretadas. Por exemplo, Harry Harlow, conhecido por seus experimentos com macacos e “amor de mãe”, a princípio, não sabia que estava criando macacos anormais quando isolou-os em gaiolas. Da mesma forma, pelo menos, uma das estirpes de ratos agressivos utilizados em estudos de laboratório atuamente foi criada quando os cientistas isolaram a prole após o nascimento e, mais uma vez, não se percebeu a anormalidade de isolamento. Nota-se como os pressupostos culturais dos cientistas criaram os animais anormais. Então é importante considerar os nossos pressupostos culturais quando pensarmos na cuidado com bebês.

O ponto de vista da cultura-sobre-biologia pode estar fazendo a mesma coisa com os seres humanos. Por não entender os bebês e suas necessidades, estamos criando espécimes humanos atípicos. Nós só podemos saber se este é o caso à luz do conhecimento sobre os seres humanos que se desenvolvem em condições evoluídas (o “ninho de desenvolvimento”, descrito no ponto 1. : normalmente, pequeno bandos de caçadores-coletores. Eles são mais sábios, mais perceptivo e virtuosos do que nós, humanos, nos EUA de hoje (ver nota abaixo).

Assim, o ponto final:

10. Experiências que constantemente violam a evolução minam a natureza humana.

Ao criarmos crianças como espécie atípicos vamos acabar com as pessoas cuja saúde e sociabilidade estão comprometidas (que podemos ver em todo o EUA hoje, com epidemias de depressão , ansiedade, alta de suicídio e as taxas de uso de drogas ***). Tais criaturas mal-criadas podem fazer tudo certo em testes de desempenho ou medidas de QI, mas eles também podem ser répteis perigosos, que acreditam que mundo gira em torno deles. Um monte de répteis inteligentes (“cobras de ternos”) em Wall Street e em outros lugares já está colocando o país no chão.

Para evitar isso seguem alguns conselhos:

  1. Informar as pessoas sobre as necessidades dos bebês.
  2. Estar ciente das necessidades dos bebês ao seu redor e interagir com sensibilidade
    com os bebês que encontrar.
  3. Ser sensível às necessidades dos seus bebês.Isso também irá exigir muitos mais apoios institucionais e sociais para famílias com crianças, incluindo extensa licença-maternidade, que outras nações desenvolvidas fornecer. É uma batalha difícil agora, mas a sensibilização é o primeiro passo.
  4. Ler e aprender com os livros que transmitem os princípios da prestação de cuidados,
    como as seguintes:

    • The Science of Parenting
    • Attached at the Heart
    • The Attachment Parenting Book
    • The Other Baby Book
    • Peaceful Parent, Happy Kids
    • Sleeping with Your Baby
    • The Science of Mother-Baby Sleep
    • Gratuito e online: Caring and Connected Parenting

* Note-se que, por vezes, as violações (por exemplo, fórmula, isolamento) são necessários em situações de emergência que são questões de vida e morte. Observe também: De certa forma, a cultura dos EUA força os pais para estas violações, porque não há apoio da família ou da comunidade para ajudar a suprir todas as muitas necessidades de um bebê.

** Claro que os pais não acham que seja uma violação, porque eles não têm o conjunto de necessidades que os mamíferos realmente precisam.

*** Nos EUA, praticamente todo mundo com menos de 50 tem inúmeras desvantagens de saúde em comparação com os cidadãos de 16 outras nações desenvolvidas (National Research Council, 2013).

NOTA: É claro que as comunidades humanas não são perfeitas, mas quando você atende as crianças em as suas necessidades básicas, eles são menos agressivas e auto-centradas. Eles são menos preocupados com o que querem, porque eles conseguiram tudo o que queriam, quando eles precisavam, no início da vida. O ninho de desenvolvimento do bebê descrito anteriormente resulta em um corpo saudável, inteligente, em um cérebro funcionando bem, com alta inteligência emocional e autocontrole. Essas crianças serão socialmente mais qualificadas e empáticas para com os outros. Tudo isso faz com que conviver com os outros seja muito mais fácil.

Referências
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NOTA em premissas básicas: Quando escrevo sobre paternidade, eu assumo a importância do nicho de desenvolvimento evoluiu (EDN) para levantar os bebês humanos (que inicialmente surgiram mais de 30 milhões de anos atrás, com o surgimento dos mamíferos sociais e foi ligeiramente alterado entre humanos grupos com base em pesquisa antropológica).
A EDN é a base que eu uso para determinar o que promove a saúde humana ideal, bem-estar e da moralidade compassivo. O nicho inclui pelo menos o seguinte: a amamentação iniciou-infantil por vários anos, toque quase constante, capacidade de resposta às necessidades para a criança não ficar angustiado, companheirismo brincalhão, vários cuidadores adultos, o apoio social positivo, eo parto natural.

Todas essas características estão ligadas à saúde em estudos de mamíferos e humanos (ver Narvaez, Panksepp, Schore & Gleason, 2013, para uma revisão). Assim, afasta-se a linha de base EDN são arriscadas. Meus comentários e mensagens originam-se destas premissas básicas.

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